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Los niños con cáncer y el misterio de las políticas públicas

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16.11.2021

Desde la década de 1950, la Asociación de Industriales del Plomo en Estados Unidos sabían que la pintura para casas elaborada con plomo, utilizada en millones de hogares, estaba envenenando a miles de niños, especialmente en los barrios más pobres de Nueva York. Los niños no solamente son más vulnerables al envenenamiento por plomo; la pintura que contiene plomo tiene sabor dulce, lo que facilita que los niños se coman las hojuelas de pintura que se desprenden de las paredes. El exceso de plomo puede provocar convulsiones, problemas cognitivos y de aprendizaje en los niños, por lo que desde un principio parecía que ese asunto se configuraba como un problema social de la mayor gravedad. Sin embargo no fue así; el tema en realidad fue ignorado por años.

Las políticas públicas son lo que hacen los gobiernos para solucionar los problemas de la sociedad que no se resuelven por vía de otros mecanismos de organización y control, como son el mercado, la oferta y la demanda, las leyes y las normas sociales. Cuando esos mecanismos de control fallan, o demuestran ser insuficientes, los gobiernos intervienen con acciones que reciben precisamente el nombre de políticas públicas. Hay desde luego, muchos problemas en la sociedad que no son atendidos, o a los que se presta menos atención........

© El Financiero


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