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El mendigo y el banco de oro, por Carlos Contreras Carranza

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10.09.2019

¿Es el nuestro un país bendecido por la abundancia de recursos naturales? Todo escolar aprovechado y cualquier peruano amante de su patria contestará, sin duda, que sí. La riqueza de recursos pareciera un elemento central de nuestra identidad. Para muestra están nuestro escudo nacional exhibiendo ejemplares de los tres reinos de la naturaleza y canciones icónicas como aquella de “ricas montañas, fértiles tierras...”.

Hace unos 20 años, los economistas Jeffrey Sachs y Andrew Warner publicaron un estudio en el que, revisando la historia económica reciente, traían malas noticias para los países ricos en recursos naturales. Su investigación probaba que la abundancia de estos, lejos de ayudar al progreso, parecía estorbarlo, de modo que los países ricos en oro o diamantes resultarían condenados al atraso económico, la desigualdad y la pobreza. Surgieron diversas hipótesis para explicar por qué lo que, en principio, debía ser un factor de ayuda y felicidad, se trastocaba en lo contrario, tales como el espíritu rentista, la corrupción, el descuido por la formación de capital humano y la distorsión de los esquemas fiscales. Llegó a hablarse, así, de “la maldición de los recursos naturales”.

Sin embargo, trabajos posteriores,........

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