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El legado político del COVID-19, por Carlos Contreras

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09.06.2020

En las postrimerías del siglo XIX, el economista alemán Adolph Wagner detectó el fenómeno del crecimiento de las economías estatales. Independientemente del tipo de régimen político o económico de un país, el tamaño del gasto público crecería en él más que el gasto privado o cualquier otro renglón de la economía. Una de las causas de ello era que la transición de las economías a una fase industrial y con una mayor integración de la población al comercio y los mercados exigía una regulación y vigilancia más sofisticadas por parte de la autoridad, a la vez que el uso de una infraestructura de energía, transportes, comunicaciones, defensa y servicios educativos y de salud más costosa.

Pero otra causa tenía que ver con la recurrencia de las grandes catástrofes. Wagner le llamó el “efecto retén”. Cada cierto tiempo, guerras devastadoras, terribles terremotos o inundaciones, cuando no furiosas epidemias, sacuden la vida de las naciones. El enfrentamiento de estas crisis exige fuertes dosis de coordinación y lleva a una concentración del poder en manos del gobierno central mayor de la que habría en épocas normales. Sin embargo, terminada la emergencia ,casi nunca se vuelve al esquema que había antes, sino que el........

© El Comercio


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