Ambos han marcado un hito en la historia de la novela (Valverde) y de la poesía (Jotamario) en Colombia, podría decirse – si se quiere- de Latinoamérica.

Los dos nacidos en Cali, en el mismo barrio Obrero. Hijos de obreros, trabajadores incansables. El de Jota, un sastre, que posibilitó heredar en él esa forma de tejer no paños, sino palabras.

Valverde conoció en su barrio obrero la música, y desde allí quedó prendado hasta llevarla por dentro y narrarla en sus icónicas novelas donde detalla todo el ambiente salsero de Cali. “Bomba Camará”, “Quítate de la vía perico”, “Abran paso (historia de las orquestas de salsa femeninas en Cali)”. Son títulos que son referencias insoslayables de la bibliografía salsera. Biógrafo oficial de Celia Cruz.

Tiene un libro de cuentos, no de salsa, que no he podido conseguir y siempre he querido leer, con un título hermoso: “En busca de tu nombre”. Debería alguna entidad pública de cultura en Colombia o editorial pensar en una reedición de esta publicación.

Jotamario Arbeláez “…es el hijo mayor, y la mayor deshonra por su rara manera de existir…”, como diría Gonzalo Arango “El profeta”, cuando lo presentó como “el más joven gigoló de la poesía colombiana…”

Por estos días nos visita Jotamario en Cali, quien viene a recibir un sentido homenaje en el marco del festival literario “Oiga, mire, lea”, que se lleva a cabo en la biblioteca departamental.
Umberto Valverde, por su parte, ya en franca recuperación de su salud -luego de un susto que nos pegó la semana pasada-, vuelve a esa altivez que lo caracteriza y esperamos verlo pronto en la barra de Zaperoco, ese bar insuperable de la ciudad, donde la salsa vibra y donde él tiene una curul asegurada.

QOSHE - Jota y Valverde - Leonardo Medina Patiño
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Jota y Valverde

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15.09.2023

Ambos han marcado un hito en la historia de la novela (Valverde) y de la poesía (Jotamario) en Colombia, podría decirse – si se quiere- de Latinoamérica.

Los dos nacidos en Cali, en el mismo barrio Obrero. Hijos de obreros, trabajadores incansables. El de Jota, un sastre, que posibilitó heredar en él esa forma de tejer no paños, sino palabras.

Valverde conoció en su barrio obrero la música, y desde allí quedó prendado........

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