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Robinson Crusoé à travers les siècles

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09.11.2018

Il va bientôt fêter ses trois cents ans. En 1719 paraissait à Londres, sans nom d'auteur, « The Life and Strange Surprizing Adventures of Robinson Crusoe ». Le texte se présentait comme d'authentiques mémoires. La signature de Daniel Defoe ne figurera même pas sur le second volume. Pourtant, un succès immédiat et colossal était au rendez-vous. Depuis trois siècles, l'attention s'est portée sur des aspects divers de ces aventures « étranges et surprenantes », mais l'intérêt n'a jamais faibli. Robinson, que la Bibliothèque de la Pléiade réédite ces jours-ci dans la traduction de Pétrus Borel (1), demeure une figure inépuisable. Pourquoi ? Et que pouvons-nous en faire au XXIe siècle ?

Les raisons de ce triomphe sont multiples, trop nombreuses pour être méthodiquement cernées. Pérégrinations et péripéties sont décrites avec une précision minutieuse (plus étonnante encore quand on sait que Defoe n'a jamais voyagé !). Censé décrire un itinéraire spirituel - la rédemption d'un ancien négrier qui découvre l'humanité -, le roman est devenu, comme malgré lui, une référence incontournable des lectures de........

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